Wednesday, December 9, 2015

World Trade Center - Cycle of Life

I looked up to infinity, where parallel lines converge, 
and it vanished into the mist.

The two towers almost touched, as God's finger to Adam.  
They drew me upward to the heavens.

I first saw the World Trade Center (WTC) in 1979 during a visit to my college sweetheart on Fire Island. (See last post) I had an undergraduate degree in architecture from the University of Washington, and was applying to graduate school that fall.  Coming from Chicago, the city that created the skyscraper, I had to see these new Tallest Buildings in the World.

World Trade Center Towers and 
World Financial Center (Foreground)

Minoru Yamasaki was selected to design the WTC in 1962.  He was born in Seattle, went to Garfield H.S., and earned his bachelors degree in Architecture from my alma mater.  He was a favorite son of Seattle after moving and establishing his practice in Detroit, MI (to avoid internment during World War II).  He left multiple legacies in Seattle:  The Rainier Tower, the IBM Tower, and the Pacific Science Center.  All share his modernist gothic motif with the WTC.

Rainier Tower, Seattle

Pacific Science Center, Seattle
The two WTC towers opened only six years previous in 1971 and 1973.  It was a vast complex of seven buildings developed on reclaimed land from the Hudson in collaboration among the states of New York and New Jersey, and PATH (Port Authority - Trans Hudson) among others.

Original WTC Master Plan

WTC Towers, Marriott Hotel at base (small by comparison)
WFC left Foreground

The design had several innovative features for the time.  It created elevator sky lobbies to increase floor efficiencies by stacking elevators thus using the same shaft space.  The floor framing spanned from the tube-framed exterior to the central core allowing an open floor plan, in contrast to traditional design that distributed columns throughout the interior.  The perimeter contained 59 column per side and was constructed with prefabricated modular steel frames each consisting of three columns, three stories tall, connected by spandrel plates.  

WTC Towers structural plan

The Exterior columns were only 18" apart, some say because Minoru was afraid of heights, others that it was to create a stiffer exterior because when the towers sway the vertical lines could reference the movement and make some people queasy.

The building had its detractors from the American Institute of Architects to critic Lewis Mumfor, who observed it looked like "the boxes that the Empire State Building and Chrysler Building came in".  The narrow office windows, framed by the deep tube structure, restricted views and were disliked by many.  Activist and sociologist Jan Jacobs also critiqued the plan for its use of the site, arguing that the waterfront should be kept open for New Yorkers to Enjoy. 

None-the-less, the Towers were impressive in their height and elegant form.  Seen from all over NYC and beyond.  I remember being on Fire Island during that same trip and they could be seen over 40 miles away, silhouetted pair in the setting sun.


The events of September 11, 2001 will be seared in our minds.   Like the Hindenburg bursting into flames over N.J. for our parents and the assassination of JFK in Dallas for the boomers, the WTC attack in NYC will be the afterimage for our children.  We all remember where we were and what we were doing.  Robin and the girls had just moved into my Phinney bungalow the week before. Furniture hadn't been realigned to accommodate three girls in the house.  Our TV was on a stand in the space next to the kitchen.  Before work, Robin was watching the morning news as I was still getting ready upstairs when I heard her cries to come down immediately.  When I did we all just stood there transfixed as the towers crumbled to the ground in a fountain of dust.

Fountain of dust in the collapse of WTC Tower
"The beginning of the end of War lies in Remembrance", Herman Wouk

All cultures have created memorials to their dead.  It's literally part of what defines us as human.  Millennia ago humans buried their dead in organized mounds.  Three thousand years ago we built pyramids to honor the departed and prepare them for the afterlife.  After all wars, great and small, regardless of who initiated or is at fault, all sides honor their dead.  And we should particularly remember the innocents - those beyond the reach of politics.  The Jews of the holocaust, the Muslims in Srebrenica, the children and office workers in Oklahoma.

Memorial to the Murdered Jews in Berlin

Memorail to the Genocide in Srebrenica

Empty Chairs in Oklahoma

The years following the attack there was much debate and conflict about the economics of the land, the politics of financial responsibility, the emotions of victim's families, and the appropriateness of the design; which had to represent the losses from five different attacks (including the 1993 WTC attack), and different constituents (fire, police, port authority, employers, employees, occupants,  etc).  There continues to be ongoing debate about the construction and operational cost overruns for the foundation that built the memorial (which was not funded by taxes).

We were here on the 14th anniversary of 9/11 and in the morning watched on TV the annual reading of the names.  Over 3000 of them, periodically with poignant personal stories.  Later, that evening, we saw two blue streaks of light shining into the night sky and vanishing into the mist - a reminder of what was.  We were compelled to walk to them from our SoHo loft at 11:00 that night.

Shafts of blue light at the construction of a new tower.

Day or night the memorial is contemplative, evocative, and emotional.  It transcends politics and tragedy.  Two sunken, acre sized, fountains outline the footprint of each missing tower, and the void left for the family by each victim's absence.   Surrounding each fountain bronze rail-plates are engraved with the names of each person, grouped with their constituents, who died in the five attacks.  In the evening, light from below illuminates the their names creating an etherial after-image caught in the mind's eye.

9/11 Memorial

Still, calm, reflective water beneath the bronze rails imperceptibly flows to plummet 33' over a ribbed edge creating a cascade of shimmering ethereal white into the basin below; as we all plummeted from our daily life into grappling with the tumult and loss of what happened - to the victims, our lives, and the world.  In the large pool below, the water settles again as we reach reconciliation before disappearing into a bottomless void, "from whom no traveler returns".


I've been to the site probably half a dozen times since 9/11.  From the stench in the immediate aftermath of the attack, to the clearing of the rubble, to the nascent outlines of what may be.  Besides the location of the memorial, the winning Master Plan designed by Daniel Liebskein envisioned seven crystalline towers surrounding the open space.
WTC 2004 Master Plan

WTC Concept Fully Built-out

Each tower is fractured and fragmented in reflective glass, not a thing, but a disjointed mirror of the empty space left by the towers - and the people.

Reflections of the Void

I find in the rebirth that to gaze up the new One World Tower, parallel lines still converge, and draw me to the heavens.  We carry on.


  1. Some very lyrical writing in here, appropriate for the subject matter. I was in tears for most of my visit to the WTC Memorial site and museum. I think the pools are brilliant -- just the cascading water, pouring down, endlessly recycling - like your "cycle of life" comment. As you wrote about falling, I couldn't get one of the most horrific images of that day out of my mind: the men and women jumping, sometimes holding hands, sometimes alone, men with their ties pointing straight to the heavens, where I hope they reside. "Landing in a pink mist," as one reporter described the end of the fall.
    We took the boys to NY in fall, 2000-- just as Evan had started high school. The towers were standing tall, and we have a photo of us with Statue of Liberty in B/G, in a frame of the NYC skyline, which prominently displays the twin towers.

    I really enjoyed your personal reflection on the new tower as "fractured and fragmented in reflective glass," a double reflection I guess -- and the concept of the towers almost touching, "drawing you to the heavens." Very poetic.

    Every time I see the towers, I think of the documentary "Man on Wire." if you haven't seen it, re the walk in 1974 between the towers by tightrope artist (as he considers himself) Philippe Petit, it's worth a watch -- both for the detailed strategy and planning to pull this off with no one aware of his plans, and for the personal story of the man and his ego.
    I know you're not much into fiction, but "Let the Great World Spin" (can't do Italics!) is a wonderful read by a fabulous writer, Colum McCann. It's a series of vignettes of people living in NYC on the day Petit makes his daring walk between the towers. They seem to be separate stories, held together only by Petit's "stunt," but he brings them all together. The writing will blow you away -- but you can't speed read it or you'll miss it.

    The Memorials you include are all moving, especially the one in Berlin. So simple, yet so powerful. I feel the Oklahoma City victims got screwed. Unlike the New Yorkers, who knew how to stand up for themselves, the Ok people got zip -- (Selbstständig attitude) -- and suffered tremendously. Families fell apart with the breadwinner gone; kids dropped out of school; lots of PTSD, but they sucked it up and were f'd up because of it. It's a travesty.

    Well, that's all for now. Your time is almost up. Back to the West Coast with lots of good memories, experiences, and a nice blog scrapbook!


  2. Nice Post. It’s really a very good article. I noticed all your important points. Thanks
    Click Here : Used excavator cat-330cl for sale in cheap price

  3. Магазин питания для спорта, официальный портал которого доступен по адресу: SportsNutrition-24.Com, реализует широкий выбор товаров, которые принесут пользу и достижения как профессиональным спортсменам, так и любителям. Интернет-магазин осуществляет свою деятельность уже многие годы, предоставляя клиентам со всей Рф качественное спортивное питание, а помимо этого витамины и специальные препараты - Креатин. Спортпит представляет собой категорию товаров, которая призвана не только улучшить спортивные достижения, да и положительно влияет на здоровье организма. Схожее питание вводится в ежедневный рацион с целью получения микро- и макроэлементов, витаминов, аминокислот и белков, а помимо этого прочих недостающих веществ. Не секрет, что организм спортсмена в процессе наращивания мышечной массы и адаптации к повышенным нагрузкам, остро нуждается в должном количестве полезных веществ. При этом, даже правильное питание и употребление растительной, а также животной пищи - не гарантирует того, что организм получил нужные аминокислоты либо белки. Чего нельзя сказать о качественном спортивном питании. Об ассортименте товаров Интернет-магазин "SportsNutrition-24.Com" реализует качественную продукцию, которая прошла ряд проверок и получила сертификаты качества. Посетив магазин, клиенты могут получить себе товары из следующих категорий: - L-карнитинг (Л-карнитин) представляет собой вещество, родственное витамину B, синтез которого осуществляется в организме; - гейнеры, представляющие из себя, белково-углеводные консистенции; - BCAA - средства, содержащие в своем составе три важнейшие аминокислоты, стимулирующие рост мышечной массы; - протеин - чистый белок, употреблять который можно в виде коктейлей; - всевозможные аминокислоты; - а кроме этого ряд других товаров (нитробустеры, жиросжигатели, специальные препараты, хондропротекторы, бустеры гормона роста, тестобустеры и все остальное). Об оплате и доставке Интернет-магазин "SportsNutrition-24.Com" предлагает огромное обилие товаров, которое полностью способно удовлетворить проф и начинающих атлетов, включая любителей. Большой опыт позволил организации сделать связь с крупнейшими поставщиками и изготовителями спортивного питания, что позволило сделать политику цен гибкой, а цены - демократичными! Например, аминокислоты или гейнер купить вы можете по стоимости, которая на 10-20% ниже, чем у конкурентов. Оплата возможна как наличным, так и безналичным расчетом. Магазин предлагает широкий выбор методов оплаты, включая оплату различными электронными платежными системами, а кроме этого дебетовыми и кредитными картами. Главный офис организации размещен в Санкт-Петербурге, однако доставка товаров осуществляется во все населенные пункты РФ. Помимо самовывоза, получить товар можно при помощи любой транспортной фирмы, выбрать которую каждый клиент может в индивидуальном порядке.

  4. Веб-сайт казино Супер Слотс представляет собой отличное сочетание удобства и функционала. Каждый из разделов обустроен опциями, которые будут понятны и полезны любому гостю - Интернет-сайт предлагает пройти несложную и быструю регистрацию. Это можно сделать тремя способами: с помощью аккаунта в соцсетях, номера телефона или электронной почты. После регистрации открывается кошелек для пополнения денежных средств и весь набор слотов. Говоря о доступных слотах, стоит отметить богатую коллекцию интернет-сайта. Она нередко обновляется и включает как классические слоты, так и новинки игровой индустрии с необыкновенными правилами. Количество слотов на портале превосходит 200 штук. Также на веб-сайте предложен сектор с широкой линейкой бонусов. К ним относятся депозитные и бездепозитные призы. Депозитные отличаются разнообразными предложениям в форматах приветствия, кэшбека, турниров и розыгрышей. Бездепозитные бонусы представлены фриспинами, которые игроки получают благодаря промокодам. Промокоды, в свою очередь, это бесплатное поощрение от онлайн-сайта. Они даются бесплатно как новым, так и старым игрокам. Их раздача связана с особыми датами, открытием новейших слотов или крупными турнирами. При помощи промокодов пользователи получают все виды бонусов, представленные на портале. Более того, интернет-сайт предлагает установить официальное приложение. В соответствующем разделе можно изучить мобильную версию, не уступающую в функционале компьютерной. Стоит упомянуть, что для обеих версий идиентично качественно работает служба саппорта. Интернет-сайт казино информативен и грамотно спроектирован. Он предлагает большое количество функций и услуг, которые можно без труда получить в несколько кликов. Здесь каждый игрок становится счастливым пользователем.

  5. Retivabet - наиболее перспективный и комфортный букмекерский веб-сайт - букмекерская контора Ретивабет. На портале можно получить разнообразные виды развлечений на любой вкус: казино, букмекерские ставки, игры. В случае если вы любитель казино, тут для вас предусмотрено все необходимое. Легкий доступ к игровым слотам, карточным играм и рулетке, а также возможность поучаствовать в турнире. Главная задача турнира - вырваться на лидирующие позиции в турнирной таблице, потому что крупный призовой фонд будет разделен между первыми тридцатью победителями. И чем выше ваша позиция в таблице, тем больший кусок пирога вам достанется. Для ценителей спорта Retivabet предлагает обширный спектр ставок. Тут находятся не только всемирно известные чемпионаты и команды, но и новички из разных лиг и стран, что делает результат еще более волнительным и интересным. Футбол, баскетбол, хоккей, теннис, снукер, дартс, скачки, гонки и многое другое, на чем вы можете заработать хорошие деньги. Выбор за вами. Киберспорт помимо этого стал неотъемлемой частью букмекерской компании. Теперь клиент может делать ставки не только на Пре-Матчи, но и на игры в режиме онлайн, в любое время дня и ночи. Для того, чтобы стать клиентом огромной семьи Revitabet, нужно пройти регистрацию на веб-сайте Это не займет более десяти минут, после чего новый клиент получает бонусы от компании, которыми в последствие, может пользоваться на свое усмотрение. Виды бонусов: - Приветственные; - Кешбэк с сумы ставок; - Бонус за серию проигрышей; - Экспресс бонус. Пополнение счета возможно разными способами, что делает это максимально удобным для клиентов. Вы можете использовать для пополнения и вывода средств банковские карты, мобильные платежи, интернет банкинг. Никаких комиссий со стороны букмекерской компании, и даже приятные бонусы за пополнения. Никаких подводных камней, только прозрачно чистое и выгодное развлечение!

  6. В последние годы известность зарубежных сериалов и полнометражных кинофильмов бьет все рейтинги. Но где их можно посмотреть? В интернете много онлайн-кинотеатров, которые предлагают просмотр интересных киноработ от иностранных кинокомпаний - Большой выбор на любой вкус Но в особенности удобно смотреть зарубежные сериалы и фильмы на портале На этой платформе представлена большущая подборка самых популярных сегодня кинофильмов. На площадке можно бесплатно смотреть разные проекты: - турецкие; - колумбийские; - индийские; - бразильские. Все зарубежные проекты на площадке идут на российском языке. Привлекательно не только лишь отличное качество перевода, но и высокое разрешение. Многие сериалы и полнометражное кино на интернет-сайте идут в формате 720 HD. Широкое разнообразие зарубежных фильмов - одна из особенностей онлайн-кинотеатра. На портале представлены киносериалы и полнометражное кино в самых различных жанрах. Тут обязательно найдутся интересные проекты для ценителей драм, фэнтези, боевиков, комедий. Есть множество криминальных, исторических, семейных и военных киноработ. В соответствующих рубриках расположены востребованные детективы, триллеры, мелодрамы. Фантастическое кино, в том числе сериалы, вы можете получить в отдельном блоке. Такое ранжирование по жанрам очень удобно для выбора подходящего фильма. Удобство поиска интересных кинофильмов Еще одна особенность онлайн-кинотеатра заключается в удобстве поиска интересного фильма. Каждый пользователь может найти кино, которое выпущено в определенный период. На сайте в отдельных блоках находятся проекты, выпущенные с 2016 до 2022 годы соответственно. К каждому фильму на площадке идет маленькое, но вместительное описание. Благодаря ему каждый гость сумеет подобрать конкретно тот проект, что ему максимально интересен.